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Sous le feuillage est un blog spécialisé en littérature de jeunesse né en avril 2008. Pour vous parler de mes coups de coeur, partager ma passion pour cette littérature si vivante et productive. Un blog à l'image de ma passion pour la littérature de jeunesse : simple, engagé, enthousiaste.
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Avant l'ouragan

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Jewell Parker Rhodes

Ecole des Loisirs
Collection Neuf
Traduit de l'anglais par Elodie Marias
Paru en Octobre 2015
228 pages - 10 euros

Roman Junior dès 9 ans
Thèmes : Nouvelle-Orléans, Catastrophe, Solidarité

Quatrième de couverture : En Louisiane, tout le monde croit aux esprits. Lanesha, elle, a le don de les voir. « Tu es comme moi, ma chérie, tu as un don de double-vue », lui a expliqué Mama Ya-Ya, la sage-femme qui l'a recueillie à sa naissance. Mama Ya-Ya, savait qu'un ouragan approchait, bien avant que la radio et la télévision n'en parlent. Les dégâts seront incommensurables, répète le présentateur. Tous les habitants de la Nouvelle-Orléans doivent quitter la ville. Mama Ya-Ya est très âgée, et ne possède pas de voiture, alors Lanesha a fait des provisions d'eau et de nourriture, et a cloué des planches sur les fenêtres. Elle ne sait pas ce qui l'attend, mais elle se prépare de toutes ses forces à survivre. Avec TaShlon, le fils des voisins, avec le chien Spot qu'ils viennent d'adopter ensemble. Avec le fantôme silencieux de sa mère, qui est venu pour l'aider. Avec l'amour de Mama Ya-Ya, qui est incommensurable.

Je savais qu'Avant l'ouragan allait me plaire. En lisant la présentation, je me souviens avoir trouvé le thème intéressant, celui de l'ouragan Katrina qui, en 2005 a dévasté La Louisiane et la Nouvelle-Orléans. J'aimais également l'idée des esprits, des fantômes et des croyances ancestrales et traditionnelles qui perdurent dans cette région des Etats-Unis : celles de l'Afrique orale, de l'Afrique des esclaves. La grand-mère de Lanesha lui a transmis ce don. Dans ce roman, l'auteur nous emmène dans un quartier noir de la ville et nous invite à faire connaissance avec Lanesha, capable de voir les fantômes. C'est une petite fille étrange, qui est d'ailleurs rejetée par sa famille et les camarades de classe. Elle est élevée par la sage-femme qui l'a fait naître car sa maman, fille blanche de bonne famille est décédée en la mettant au monde. Depuis le fantôme de sa mère demeure dans cette chambre. Lanesha nous raconte l'arrivée de la tempête qui se fait de plus en plus menaçante. Elle n'a pas d'autre choix que de traverser cette épreuve avec Mama-Ya car celle-ci ne peut pas physiquement évacué le quartier. Aidée de son voisin Tashon et de son chiot, la petite fille s'organise...

Avant l'ouragan est un joli roman mais ce n'est pas un coup de coeur. Il m'a manqué un certain attachement à la fillette. Pourtant Lanesha est une héroïne courageuse, pleine de bon sens, de bonté, de générosité, d'intelligence du coeur et d'esprit. Elle est attachante à sa façon et terriblement émouvante. Mais le lien avec les esprits, les fantômes est à mon sens trop survolé et c'est ce pourquoi j'étais allée vers ce roman au début. Loin d'être déçue, j'aurais voulu que les croyances soient plus présentes...et qu'on les ressentent comme une vraie force, autant que l'ouragan qui arrive. J'ai aimé l'ambiance très particulière de ce livre, le lien entre les forces naturelles et les esprits et la manière dont les vivants les écoutent ou pas, l'écriture douce et sensorielle de Jewell Parker Rhodes. Je suis restée en dehors de l'histoire, sans vraiment la vivre et la ressentir. Je retenterais la lecture cependant car c'est une magnifique histoire de liens (affectifs, liens vivants/défunts, liens terre/humains, amitié/entraide).

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